醜陋的公主在佛陀時代,有一位波斯匿王,他的女兒們個個美麗、莊嚴,唯獨賴提公主卻奇醜無比,凡是見到賴提的人都會受到莫大的驚嚇。波斯匿王為了不使眾人受到驚嚇,也不讓自己丟臉,便將賴提鎖在深宮裡,從小就不許她見人。日復一日,賴提漸漸長大,到了適婚年齡。波斯匿王為賴提的婚事傷透了腦筋,若是將賴提許配給高族大姓,對方一定不肯接受,因為賴提實在太醜了;若是嫁給一般的小老百姓,偏偏賴提又貴為公主,身份不相配。就這樣,波斯匿王反覆思量,憂惱了許多天,終於想出了一個好法子,波斯匿王私下要家僕去找尋已家道中落的族姓長者子。家僕尋找多日,終於在街角找到正在向人行乞的長者子,家僕大喜,趕緊將他帶回王宮。波斯匿王見到長者子,即退下兩旁侍從,單獨與他來到後花園,問道:「我有一個女兒,醜陋萬分,到了不能見人的地步。今日,我打算把她嫁給你,並且附上一筆豐厚的嫁妝,不知你是否願意?」長者子恭敬的回答說:「只要是國王的命令,我絕對服從。」於是國房屋二胎王便將賴提嫁給了這位長者子,並為他們夫妻建了一座宮殿,同時,再三的囑咐長者子千萬不能讓賴提出來見人,出入宮殿一定要鎖緊門戶。於是,賴提從這一座深宮換到另外一座深宮,依舊過著幽閉的生活。而長者子卻從落魄的窮小子一躍成為享有榮華富貴的駙馬爺,許多過去冷漠的親友們又重新熱絡的交往起來,因此,長者子每天都有應酬不完的宴會。然而,每一次的宴會長者子總是獨自出席,不若其他人皆有妻子陪同。時間一久,眾人也起了疑心:「怎麼從未見過公主呢?」於是大家想出了一則妙計:就在一次的宴會中,大眾酒酣耳熱之際,有人開口提議後日聚會每個人都要帶妻子出席,沒帶來的人要罰金,只見大眾此起彼落的附和著,唯獨長者子默然無語。很快地,聚會的日子又到了,萬萬沒想到長者子依舊單獨赴約,而且甘心受罰。於是眾人再次起鬨,說言:「明天再聚一次會,沒帶妻子出席的人,要罰更重的罰金。」就這麼接二連三地幾次下來,長者子始終是單獨赴約,甘心受罰。這下子眾人可真是起了房屋貸款大大的疑心,商討了半天,得到了一個結論:「公主若不是美若天仙,就是醜如妖怪。」好奇心的趨使,大眾決定一探公主的廬山真面目。話說回來,長者子在宴會結束回宮之後,看到了公主,略為感嘆的說道:「唉!我在這幾次的聚會裡都為了你而被罰啊!」公主莫明奇妙的問道:「為了我?!是什麼原因呢?」於是長者子便將這幾次會中眾人的起鬨,與國王再三的交待娓娓地道出,讓公主明白。賴提一聽,心中深生慚愧:「過去不知造了什麼惡業而感得如此果報,真是慚愧啊!」從此便時時憶佛、念佛、懺悔。有一天,長者子又獨自赴宴會去了,賴提一個人在深宮裡倍加懇切地懺悔自己的罪惡,願佛能夠哀愍,慈光攝受。所謂「人有誠心,佛有感應」,因為賴提的至誠懇切,感得佛陀從地踊出。初初踊出時,賴提見到了佛的頭髮,心生歡喜,自己的頭髮也隨之變得烏黑柔軟;如是次第見到佛的額、眉、眼、鼻、及至全身,賴提心中歡喜無量,不知不覺中,自己的形軀醜陋盡除,相好莊嚴,此時的賴提可真的是美若債務整合天仙了。而在宴會的這一頭,只見眾人慇懃地向長者子勸酒,一杯接著一杯,果然,長者子不勝酒力,很快就被灌醉了,眾人趁機拿了鑰匙,一路往王宮奔去。到了王宮門口,緊張萬分地打開大門,眾人一看,驚得目瞪口呆,眼前這位傾國傾城、舉世無雙的大美人到底是天女?還是公主?慌亂中,眾人又關上了門,一路趕回宴會,趁長者子仍在昏睡中 放回鑰匙。未久,長者子醒來,只見天色已晚,急忙趕回宮中,宮門一開,長者子也傻眼了!「你──你是那來的天女,為何在這裡?」賴提笑著回答說:「我是你的妻子賴提啊!」長者子說什麼也不願相信,於是賴提便將自己深生懺悔,蒙佛慈愛,親睹如來,感得自己形體變化的過程敘述了一次。長者子聽了心中喜悅,便帶著賴提去見波斯匿王。波斯匿王見了亦歡喜不已,但對這當中的因緣感到十分疑怪,於是又帶著長者子與賴提去覲見佛陀。到了精舍,波斯匿王恭敬禮拜佛陀後,問道:「世尊,您是世出世間最有智慧的人,請為我們開示為何賴提貴為公主,卻奇醜無比支票借款,而今又以何因緣,變得殊妙美好?」於是佛陀以大悲心為大眾除疑:「波斯匿王啊!在過去久遠劫以前,有一位辟支佛日日乞食,有一天來到了一長者家托缽,長者女拿著一碗飯準備供養,就在此時,長者女看到辟支佛長的其貌不揚,竟脫口說道:『唉呀!這人長的真醜啊!皮膚像魚皮一樣粗糙,頭髮像馬尾一樣堅硬。』過去的長者女便是今日的賴提公主。因為供養辟支佛的功德,所以今世出生王宮貴為王族;也因為言語毀辱辟支佛的緣故,所以感得身體醜陋。但在今生,由於公主能夠真切懺悔,所以能夠得見如來;又因見佛心生歡喜,故能轉粗惡身為妙好身!」在此會中一切大眾,聞佛開示,莫不生起大信心、大歡喜心,禮敬如來,且頂戴奉行如來教誨。省思 「懺悔」是提昇心靈最佳的妙藥,它不但令我們能夠勇於面對自己的錯誤,而且更進一步地改進自己的言行,不再重蹈覆轍。


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